2015년 8월 20일 목요일

미국 학교 입학하기 (1) - 학년 배정

미국에 처음 건너올때 큰 애가 한국에서 초등학교 1학년 1학기를 마치고 왔다. 나머지 아이들은 어린이집에 다니다가 왔다. 미국 학교에 아이들을 입학시키려니 막막했다. 좌충우돌하며 아이들 모두 미국 어린이집과 초등학교에 보냈고 이제는 첫째와 둘째가 중학교에 다닌다. 미국도 사람 사는 곳이니 누구나 다 할 수 있는 일이지만 경험자로서 실리콘밸리에 처음 아이를 입학시키는 부모들에게 도움이 될까봐 몇자 적는다. 

우리나라는 초등학교 6년, 중학년 3년, 고등학교 3년으로 초중등교육이 짜여져 있다. 우리 아이들이 속한 쿠퍼티노 학군은 초등학교 5년, 중학교 3년, 고등학교 4년제이다. 초등학교는 5학년을 마지막으로 6학년부터는 중학교 과정이다. 6학년부터 8학년(우리로 치면 중학교 2학년)까지 3년간 중학교를 다니고 9학년부터 12학년까지 4년간 고등학교 과정이다. 아직 의무교육 과정은 아니지만 미국의 초등학교는 유치원Kindergarten과정도 무료로 제공한다. 그리고 캘리포니아에서는 곧 유치원 과정이 의무교육이 될 예정이다. 참고로, 학제는 주마다 다르고 학군마다 다르다. 본 글의 예는 쿠퍼티노 학군을 기준으로 한다는 점을 다시 강조한다.

우리나라는 겨울방학이 길고 봄에 학년이 시작한다. 미국학교는 보통 긴 여름방학을 마치고 가을에 새 학년이 시작한다. 우리나라는 2015년에 시작하는 학년을 2015학년도라고 부른다. 미국은 2015년 가을에 시작하는 학년을 2015-2016학년도라고 한다.

2015-2016학년도의 각 학년별 입학연령은 다음과 같다. 입학연령은 2015년 9월 1일을 기준으로 하는데 학년도에 따라 달라지기도 하니 캘리포니아 교육부California Department of Education 웹사이트(http://www.cde.ca.gov/)를 참고하자.
유치원: 5살, 생일 기준 2009년 9월 2일 - 2010년 9월 1일
1학년: 6살, 2008년 9월 2일 - 2009년 9월 1일
2학년: 7살, 2007년 9월 2일 - 2008년 9월 1일
의  방식으로 1년씩 더하면 각 학년별 입학연령을 계산할 수 있다.

캘리포니아는 학교나 정부에서 학령기의 아이를 거부하지 못하게 되어있다. 학교 담당자가 반 배정을 위해 하루이틀 정도는 지체할 수는 있으나 대기자 명단에만 넣고 무작정 기다리게 해서는 안된다. 그래서 해당 학교에 자리가 없는 경우 대기자 명단에는 올려두고 같은 학군내의 다른 학교를 소개해주도록 되어 있다. 집 근처 학교에 자리가 없는 경우 다른 학교에 잠시 다니다가 자리가 날때 돌아올 수도 있다.

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